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Laboratorios Web*

¿Qué papel tiene un laboratorio web en la difusión y discusión de la investigación económica?

Un laboratorio se puede definir cómo un lugar en el cual se encuentra dotado de todo lo necesario para hacer experimentos, o bien realizar investigaciones científicas y técnicas. En otras palabras es el lugar dónde con base en pruebas y errores se llevan a cabo la demostración de diferentes hipótesis o planteamientos de algún problema, para dar una solución. Un laboratorio web hace referencia a aquel lugar o página Web, en el que se exponen los resultados de un experimento o investigación realizada, además ofrece la posibilidad de que los usuarios contrasten los resultados expuestos.

 Difusión y divulgación son dos palabras que parecen estar un escalón por debajo de investigación cuando hablamos de ciencia. Sin embargo, la investigación científica no tiene razón de ser si no se difunde entre las distintas comunidades científicas y si no se divulga entre las personas con conocimientos no tan especializados pero con interés por los avances en la sociedad. Internet ha supuesto varias revoluciones en el ámbito de la investigación científica, no sólo facilitando la colaboración entre investigadores de distintas partes del mundo, además ha permitido que cualquier persona investigadora difunda sus propios trabajos sin intermediarios.

Existen diversas páginas Web que tienen como objetivo el difundir textos, o bien herramientas, que puedan ser aplicables a la investigación económica. El propósito es informar a los investigadores, maestros, estudiantes y todas aquellas personas que tengan un interés sobre la economía, cómo cuáles son las diferentes teorías que existen en el marco económico y llevar a un contexto más real dichas teorías a través de una prueba de hipótesis. Agunos ejemplos de laboratorios web serían:

  • Centro de Investigación en Simulación Social (CRESS), con sede en el departamento de sociología en la facultad de letras y ciencias humanas en la Universidad de Surrey, es un centro multidisciplinario que reúne tanto a las ciencias sociales como a la la ingeniería del software y la computación basada en agentes con el fin de promover, apoyar e incentivar el uso de la simulación social para la investigación en las ciencias sociales. La simulación es un método de investigación novedoso sobre todo en las ciencias sociales, esta herramienta es fuente de inspiración para nuevas teorías orientadas a los procesos sociales.
  • Geoda Center desarrolla estados del arte para análisis geoespaciales, geovisualización, geosimulación y procesos de  modelaje espacial, implementándolos mediante herramientas de software libre, aplicándolos a búsquedas de políticas importantes en las ciencias sociales y ambientales, las difunde a través de entrenamiento y soporte a una creciente comunidad mundial.  
  • MatLab (Matrix Laboratory), se trata de un software utilizado a nivel académico y profesional, que proporcionan un gran número de herramientas que facilitan el trabajo en diferentes entornos técnicos y científicos. Este programa se ha ido adaptando a diferentes aéreas científicas.

*Escrito por: Estefanía Cruz, Citlalli Jiménez, Deniss Cruz, Mariana Medina, Ailed García y Pedro Juárez.